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ホットケーキを喉に詰まらせ意識を失った赤ちゃん、大パニックの中で救われる(米)

監視カメラが捉えたレストランの様子(画像は『Inside Edition 2021年11月10日公開 YouTube「Choking Baby Saved by Stranger’s Lifevac Device」』のサムネイル)

アメリカのレストランで今年9月、生後10か月の男の赤ちゃんが大きなホットケーキを喉に詰まらせた。赤ちゃんが意識を失い、母親がパニック状態に陥る中、たまたま家族と食事に来ていた男性が行動を起こした。『Inside Edition』などが当時の映像とともに伝えている。

米サウルカロライナ州アイアモのレストラン「エッグズ・アップ・グリル(Eggs Up Grill)」で9月12日朝、ジョンさん(Jon)とジェーン・コーラーさん(Jayne Koehler)夫妻の息子ガブリエル君(Gabriel、当時生後10か月)がホットケーキを喉に詰まらせた。

ジェーンさんは背中を叩いてみたが、ガブリエル君の顔は真っ青に変色。自分だけではどうにもならないと察したジェーンさんは、レストランで食事をしていた人に助けを求めた。この時の様子は監視カメラが捉えており、ジェーンさんが「誰か助けて!」と大声をあげているのが見て取れる。

ジェーンさんは背中を叩いてみたが、ガブリエル君の顔は真っ青に変色。自分だけではどうにもならないと察したジェーンさんは、レストランで食事をしていた人に助けを求めた。この時の様子は監視カメラが捉えており、ジェーンさんが「誰か助けて!」と大声をあげているのが見て取れる。

ジョンさんは「すぐにレストランにいた看護師やCPR(心肺蘇生法)のインストラクターらがやってきてくれて、彼らがハイムリック法(腹部突き上げ法)を試したけど全くダメだった。妻はパニックに陥り、2人の娘たちはショック状態だった。そのうちガブリエルは意識を失って白目を剥いてしまってね。それを見て『ああ、もうこの子はダメかもしれない』と恐怖で震え、吐きそうになった。実は8年前に生後1日の娘を亡くしていて、私はガブリエルに背を向けて『これ以上、子供を失うなんてできないよ!』と叫んでいたね」と当時の緊迫した様子を語ると、こう続けた。

 

「その時、メイジャー・ヒラード(Major Hillard)という名前の男性がバッグを抱えてやって来て。その時はそれが何かは分からなかったけど、私は最初、彼が救急救命士かと思ったんだ。」

監視カメラの映像では、ジェーンさんの叫び声を聞いたメイジャーさんがレストランから外に出ていく様子が映っており、車からライフバック(LifeVac)という窒息時の緊急キットを取り出して戻ってくると、机の上に横たえたガブリエル君の口にキットのマスクを当てている。ライフバックは携帯用の気道クリアランス装置で、気道に詰まった物を吸引して一気に取り出すものだ。

 

メイジャーさんは「数回吸引すると、最後の吸引の後に赤ちゃんの目がパッチリ開いて、息をしようと喘ぎ出したんだ。今でもあの時の感覚を覚えているよ」と震えながら当時を振り返り、このように明かした。

 

「ライフバックは娘がまだ小さかった4、5年前に買って、車の中に入れたままだったんだ。数年間同じ場所に置きっぱなしで今まで一度も使ったことがなかったけど、ジェーンさんの悲鳴を聞いて『これはまずい』と思ってね。助かって本当に良かったよ。」

 

不動産の仕事をするメイジャーさんはこの日、妻と子供2人を連れて食事に来ており、救急車が到着したのはガブリエル君が息をし始めて5分後だったそうだ。ガブリエル君は大事を取ってその日は病院で監視下に置かれたものの、元気に退院している。

ジョンさんは「メイジャーさんがいなかったら、ガブリエルの命はなかっただろうね。彼があの場所にいてくれたことが奇跡だよ。それに私の2人の娘に寄り添っていてくれた人、妻の背中をさすって慰めてくれていた人、ガブリエルを救うために最善を尽くしてくれた人…。私たちを助けるために多くの人が手を差し伸べてくれたことにも心から感謝しているよ」と涙ながらに述べている。

 

ちなみにジョンさんはその後、ライフバックをいつくか購入したそうで、レストラン「エッグズ・アップ・グリル」でも常備するようになったとのこと。このニュースには「我が子があんな状態になったら…と考えると本当に怖いわ」「『オーマイガー! マイベイビー!』という母の叫びが心に刺さる。泣けてきた」「CPRもハイムリック法も大切だけど、ライフバックも学校やレストランにあるといい」「助かって良かった!」「エンジェルがいてくれたんだね」といったコメントがあがっている。

 

画像は『Inside Edition 2021年11月10日公開 YouTube「Choking Baby Saved by Stranger’s Lifevac Device」』のサムネイル、『ABC Columbia 2021年9月20日付「10-month-old saved from choking inside Irmo restaurant」』『LifeVac 2021年9月28日付「10-Month-Old Saved from Choking at Irmo SC Restaurant - #177」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 A.C.)